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Après Nestlé, l’allemand JAB défie Starbucks

Après Nestlé, l’allemand JAB défie Starbucks


Les grandes manœuvres dans l’agroalimentaire se poursuivent : le fonds détenu par la famille Reimann rachète l’américain Panera pour 7,5 milliards de dollars.

Le marché du café entre à nouveau en ébullition. Sans surprise, c’est la richissime famille allemande Reimann, qui souffle sur les braises. Son fonds d’investissement JAB a officialisé, mercredi 5 avril, l’acquisition de Panera, une chaîne de « cafés-boulangeries » américaine. Le montant total de la transaction est estimé à 7,5 milliards de dollars (7 milliards d’euros). Ou comment JAB, qui challenge déjà Nestlé sur le marché du café, défie maintenant Starbucks…

Le nom de Starbucks circulait d’ailleurs comme un possible repreneur de Panera. Mais JAB lui a grillé la politesse, croquant avec gourmandise cette chaîne dont le premier établissement a ouvert à Boston et qui en compte désormais 2 000, répartis entre les Etats-Unis et le Canada. Des cafés-boulangeries, qui proposent également une offre de restauration rapide à ses clients. Les ventes combinées de cet ensemble pèsent près de 5 milliards de dollars.

Avec cette opération, la famille Reimann continue son « Blitzkrieg » sur le marché du café. Fondatrice du groupe Benckiser, devenu Reckitt Benckiser, actionnaire du groupe de cosmétiques et de parfums Coty, mais aussi des chaussures Bailly et Jimmy Choo, elle s’est lancée à l’assaut du marché de l’agroalimentaire en 2012. Avec son bras armé, la société d’investissement Joh. A. Benckiser (JAB) installé au Luxembourg et dirigé par un trio formé par l’allemand Peter Harf, le néerlandais Bart Brecht et le français Olivier Goudet.

Le géant de l’agroalimentaire sous pression

L’aventure a débuté avec l’acquisition, en 2012, de deux chaînes de café américaines Peet’s Coffee & Tea et Caribou Coffee pour 1,5 milliard de dollars. Puis, en 2013, la holding a jeté son dévolu sur le producteur de café néerlandais D.E. Master Blenders 1753 et ses marques Maison du café, L’Or ou Senseo. Une transaction évaluée à 7,5 milliards de dollars. Un an plus tard, elle a fusionné D.E. Master Blenders 1753 avec l’activité café de l’américain Mondelez International,…

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