mardi 22 septembre 2020
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Faut-il réduire les salaires du secteur public pour financer la réponse aux coronavirus ?

Partout dans le monde, les gouvernements prennent des mesures de financement d’urgence pour soutenir leur riposte à la pandémie de COVID-19. Une question qui a émergé dans les discussions politiques est de savoir si la masse salariale du secteur public, qui représente environ 8% du PIB et 30% des dépenses publiques dans le monde, devrait être réduite pour financer une partie de cette réponse d’urgence. Les gouvernements du Brésil et de l’Uruguay, par exemple, envisagent de réduire les salaires du secteur public, et le Monténégro a suspendu les paiements pour certaines indemnités de fonctionnaire. Est-ce une bonne idée ?

Dans de nombreux pays, les travailleurs du secteur public sont un groupe privilégié. Ils bénéficient d’une protection de l’emploi et sont payés en moyenne 20% de plus que leurs pairs du secteur privé. Par conséquent, il est tentant pour les décideurs et le public de penser qu’ils doivent faire un sacrifice pour le bien public. Mais une telle décision doit être éclairée par les considérations suivantes.

Premièrement, le secteur public est un gros employeur et la protection de tous les emplois, publics et privés, est une priorité à l’heure actuelle. Globalement, la Banque mondiale estime que les employés du secteur public représentent environ 15% de tous les travailleurs et 30% des salariés. Toute baisse de l’emploi ou des salaires d’une telle proportion de la main-d’œuvre mondiale va créer un choc important. La masse salariale du secteur public est une mesure anticyclique naturelle qui devrait être maintenue. La prime salariale du secteur public est également biaisée en faveur des femmes et des travailleurs peu qualifiés ; par conséquent, les réductions généralisées de leurs salaires auront un impact disproportionné sur les groupes qui ont le plus besoin de protection.

Deuxièmement, les travailleurs du secteur public fournissent une grande partie des services essentiels de réponse aux crises en première ligne. Par exemple, dans 10 pays d’Amérique latine, selon les données de la Banque mondiale, environ 30% des travailleurs du secteur public sont des enseignants et 12% sont du personnel médical. Près de la moitié des médecins en Amérique latine travaillent dans le secteur public. Si vous tenez compte des ingénieurs, de la police, des agents de l’aide sociale, des agents des impôts, des travailleurs des services publics et des vulgarisateurs agricoles, il est possible de faire valoir un salaire supplémentaire pour ces employés (au lieu de réductions de salaire ou d’allocations) pour s’assurer qu’ils continuent de faire des heures supplémentaires et fournir leurs services désespérément nécessaires.

Troisièmement, alors que les pays sont confrontés à une pénurie critique de personnel essentiel pour répondre à la crise, les gouvernements devraient redéployer le personnel actuel, réduire les formalités administratives pour permettre le travail à domicile et réorganiser les tâches et les responsabilités au lieu d’imposer des réductions et des licenciements. Malheureusement, de nombreux gouvernements ne disposent pas des systèmes de données et de technologie, de la flexibilité des règles RH ou de la coordination pour redéployer leurs ressources humaines à court terme. Cela nécessite une stratégie «ne pas nuire » à court terme, dans le but de renforcer les capacités institutionnelles pour répondre à de telles urgences à moyen et long terme.

Enfin, une réduction de la main-d’œuvre du secteur public pendant la crise pourrait entraver le processus de reprise après le passage de la crise sanitaire (économiquement et à travers d’autres indicateurs sociaux). De nombreuses fonctions et services, notamment l’éducation, devront rattraper le temps perdu et nécessiteront un soutien et une gestion accrus pour y parvenir efficacement. Nous savons également des crises budgétaires passées que des mesures à court terme telles que la réduction des effectifs et les réductions de salaires créent des distorsions à long terme dans l’emploi et les salaires dans le secteur public, étant donné que les incitations politiques et bureaucratiques sous-jacentes ne changent pas.

La crise du COVID-19 a mis en évidence l’importance d’institutions publiques efficaces pour protéger les vies et les moyens de subsistance. Elle a également mis en évidence de façon dramatique et tragique les vulnérabilités de la capacité de l’État, aussi bien dans les pays à revenu élevé qu’à faible revenu. Après COVID-19, le secteur public aura probablement besoin de réformes importantes dans de nombreux pays pour mieux gérer la prochaine crise.

ZAHID HASNAIN

Spécialiste principal du secteur public-Banque Mondiale

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