dimanche 05 juillet 2020
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Jim-Chu accompagne les Startup africaines à lever des fonds via Zoom

Jim-Chu accompagne les Startup africaines à lever des fonds via Zoom

Jim-Chu, initiateur du concept The Nest, tente un pari audacieux : opérer des levées de fonds via Zoom au profit des startup africaines. L’investisseur américain originaire de la côte ouest californienne, à la tête de la société Untapped, estiment qu’en dépit du covid-19, les startups africaines séduisent les investisseurs privés.

Entrepreneur et business angel, Jim Chu a mis au point The Nest. Le concept est simple: «trois investisseurs font face à autant d’entrepreneurs afin que ces derniers puissent présenter leur projet sur Zoom en mode téléconférence », indique-t-il. Directement inspiré de programmes américains (Shark Tank et Lion’s Den), The Nest souhaite améliorer le concept en l’adaptant au format web. «Trois entrepreneurs ont cinq minutes chacun pour pitcher leur projet puis les investisseurs pourront réagir aux présentations et indiquer leur montant d’investissements ( ou non)”.

250 000 dollars déjà investis

Si l’Afrique attire les acteurs de l’innovation, c’est parce que la jeunesse du continent demeure un grand réservoir d’idées.  «Depuis le début, nous avons organisé quatre sessions et 250 000 dollars ont déjà été investis sur plusieurs startups. Au total, ce sont douze startups qui ont déjà présenté leur projet». Le critère de sélection est simple. Le business modèle doit être dupplicable, innovant et répondre à des problématiques concrètes. Il faut dire que la passion de Jim Chu pour le continent africain ne date pas d’hier. «Nous avons un bureau à Bamako au Mali. L’objectif est aussi de défendre l’idée d’inclusion sociale dans chaque réussite entrepreneuriale. Car ce sont ainsi toutes les communautés qui peuvent bénéficier des services et innovations», détaille Jim Chu.

Une sélection rigoureuse

Les visioconférences se déroulent chaque jeudi. Et une présélection drastique s’opère. «Dès lors que les deals ont eu lieu, nous reprenons contact avec l’entrepreneur. Nous vérifions qu’il a une adresse physique, l’état des ventes et comptes de l’entreprise. Il ne s’agit pas de livrer un chèque en blanc », tempère-t-il. «Si investir comporte toujours un risque, nous vérifions autant que possible la fiabilité des informations livrées». Une chose est sûre : cette initiative est une bouffée d’oxygène dans l’écosystème startup qui redoute redoute les effets du COVID-19 et la désaffection des investisseurs.

Conscient des attentes soulevées et satisfaites des premières sessions, l’équipe de Jim Chu entend maintenir le programme en l’organisant une fois par mois. Si l’objectif demeure inchangé, UnTapped compte davantage mettre en valeur les entrepreneurs et investisseurs féminins. En attendant, les entrepreneurs peuvent participer à la prochaine session sur le contact whatsapp. Le jeu en vaut bien sûr la chandelle.

financialafrik

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