dimanche 29 novembre 2020
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L’apprentissage à domicile, la réouverture des écoles particulièrement difficile en Afrique

L’apprentissage à domicile, la réouverture des écoles particulièrement difficile en Afrique

Cours par radio ou télévision. Problèmes mathématiques dans les journaux. Cours sur Zoom ou WhatsApp.

Les options pour les étudiants africains de poursuivre leurs études pendant que les écoles restent fermées en raison de la pandémie de coronavirus semblent variées, mais la réalité pour beaucoup est qu’ils prendront du retard et abandonneront peut-être l’école pour toujours – aggravant les inégalités sur un continent déjà inégal.

«Je pense que l’éducation est désormais plus une urgence que le problème de santé», a déclaré le Dr Mary Goretti Nakabugo, une experte en alphabétisation qui dirige une organisation à but non lucratif basée en Ouganda appelée Uwezo, notant qu’aucun décès par virus n’a été signalé et un peu plus de 1 000 Dans ce pays d’Afrique de l’Est, cependant, comme ailleurs, les tests limités signifient que ces chiffres sont probablement sous-estimés. Les enfants « sont totalement impuissants en ce moment ».

Bien que la pandémie ait perturbé l’éducation à travers le monde, la crise de la scolarisation est plus aiguë en Afrique, où jusqu’à 80% des élèves n’ont pas accès à Internet et même l’électricité peut ne pas être fiable, ce qui rend l’apprentissage à distance difficile, voire impossible. Les écoles offrent également souvent un refuge aux enfants vulnérables, offrant des services que leurs familles ne peuvent pas se permettre.

L’Afrique subsaharienne a déjà le taux le plus élevé d’enfants non scolarisés partout dans le monde, avec près d’un cinquième des enfants âgés de 6 à 11 ans et plus d’un tiers des jeunes de 12 à 14 ans ne fréquentant pas, selon le Agence des Nations Unies pour la culture et l’éducation.

Mais le retour des élèves à l’école comporte également des défis particuliers en Afrique, où les enfants de certains pays peuvent s’entasser par dizaines dans de minuscules salles de classe.

L’organisme de bienfaisance Save the Children a qualifié la pandémie de «plus grande urgence mondiale de l’éducation de notre temps» dans un rapport publié cette semaine. Il a identifié 12 pays dans lesquels les enfants «courent un risque extrêmement élevé de décrochage à jamais». Neuf d’entre eux se trouvent en Afrique subsaharienne.

Avec l’aide de groupes extérieurs, certains gouvernements africains ont annoncé des mesures pour soutenir l’apprentissage à domicile. Mais beaucoup ont été entravés par un manque d’électricité fiable et une mauvaise connectivité Internet. Même les journaux dans lesquels du matériel d’apprentissage est inséré ne sont pas abordables pour beaucoup dans la région. En Ouganda, par exemple, le revenu annuel par habitant était inférieur à 800 $ en 2019, selon les données de la Banque mondiale.

Le gouvernement ougandais s’est engagé à distribuer 10 millions de radios et plus de 130 000 téléviseurs à énergie solaire, mais les autorités n’ont pas respecté les promesses du passé, notamment en donnant un masque gratuit à tout le monde.

Au Kenya voisin, les écoles primaires et secondaires resteront fermées jusqu’en 2020, bien que les collèges et autres établissements d’enseignement supérieur puissent rouvrir en septembre. Cela signifie que les élèves kenyans répéteront une année scolaire, un phénomène communément décrit comme une «année morte».

Mais les effets ne se limiteront pas aux perturbations académiques.

«Les conséquences critiques peuvent être liées à la santé, à l’eau et à la nutrition», car les écoles sont souvent des oasis de stabilité, selon un rapport de la société norvégienne Chr. Institut Michelsen.

L’institut de recherche sur le développement a noté que les fermetures d’écoles peuvent empêcher les élèves d’accéder aux repas et aux programmes de santé, et parfois à l’eau potable et à l’assainissement.

Les écoles offrent également aux enfants un refuge contre le travail et l’exploitation. Les filles peuvent particulièrement souffrir, selon l’expert en alphabétisation Nakabugo, qui a cité des rapports anecdotiques sur un nombre croissant de grossesses chez les adolescentes – comme le rapport de l’institut basé en Norvège a noté que cela s’était produit pendant l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest.

La fermeture prolongée pourrait également signifier la fermeture définitive de nombreuses écoles et de nombreux enseignants, exacerbant ce qui est déjà la pire pénurie d’enseignants au monde.

Les médias en Ouganda citent des propriétaires d’écoles qui cherchent à vendre leurs propriétés ou qui ont transformé des dortoirs en logements locatifs pour suivre le paiement des prêts. L’association locale des enseignants ougandais exhorte les autorités à employer des enseignants en congé comme tuteurs de village.

«Les enseignants sont tellement découragés en ce moment. Ils se sentent exclus », a déclaré Stella Maris Basemera, professeur de mathématiques qui dirige un groupe de tuteurs basé en Ouganda appelé Creative Learning Africa. « Alors certains d’entre eux vont fuir la profession. »

Dans la nation ouest-africaine du Sénégal, les responsables de l’éducation ont essayé de maintenir l’apprentissage des enfants en diffusant certaines classes à la télévision après la fermeture des écoles en mars, une mesure visant à atteindre les élèves sans accès à Internet à domicile. Mais l’électricité fait souvent défaut dans les villages.

«Le potentiel de la technologie numérique est énorme», a déclaré Djibril Tall, un enseignant de la région de Louga au Sénégal. Mais «dans de nombreux endroits, les gens sont obligés de parcourir de longues distances juste pour avoir suffisamment pour recharger leur téléphone.»

Certains élèves du Sénégal sont retournés dans les salles de classe en juin, mais, pour beaucoup en Afrique, le retour à l’école peut être délicat.

Au Zimbabwe, où dans de nombreuses écoles, jusqu’à 70 élèves peuvent être entassés dans une petite pièce, le gouvernement reporte une réouverture progressive qui devait commencer ce mois-ci. Les syndicats d’enseignants avaient averti qu’un tel plan était dangereux dans les écoles dépourvues de masques faciaux, de désinfectant pour les mains et même d’eau courante.

Même en Afrique du Sud, l’économie la plus prospère du continent, le gouvernement a été critiqué par les syndicats d’enseignants pour sa décision de rouvrir les écoles malgré un nombre croissant de cas.

Depuis la réouverture des écoles en juin, au moins 650 élèves et enseignants se sont révélés positifs dans la province de Gauteng, le centre économique du pays, obligeant 71 écoles à fermer à nouveau.

De nombreuses écoles privées en Afrique proposent des cours particuliers en ligne. Mais dans les zones pauvres et rurales, les enfants sont plus susceptibles de passer leurs journées à jouer à des jeux ou à faire le ménage.

«Ce sont les écoles les plus pauvres qui continueront de souffrir et de rester fermées, tandis que les écoles aisées rouvriront, ce qui ne fera qu’aggraver les inégalités d’accès et de qualité de l’éducation», a déclaré Dipolelo Moime, porte-parole du mouvement One SA, un groupe de militants sud-africains.

Alors que certains parents paient des centaines de dollars par mois pour que leurs enfants suivent des cours en ligne, d’autres paient beaucoup moins aux enseignants qui dispensent des cours dans les arrière-cours. Beaucoup d’autres ne peuvent se permettre aucun soutien.

«Je ne peux même pas me permettre d’acheter du pain. Où vais-je obtenir de l’argent pour ces cours privés? « , A déclaré Maud Chirwa, une mère de famille dans la banlieue de Kuwadzana à Harare, la capitale du Zimbabwe. » Ils sont mieux à l’école où il y a des contrôles. «

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Babacar Dione à Dakar, au Sénégal, Farai Mutsaka à Harare, au Zimbabwe, et Mogomotsi Magome à Johannesburg, en Afrique du Sud, y ont contribué.

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