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Le Kenya promet de détruire dans l’année tout son stock d’ivoire d’éléphant

Le Kenya promet de détruire dans l’année tout son stock d’ivoire d’éléphant

Il représenterait presque 4000 éléphants morts. La valeur marchande de ce stock d’ivoire serait de 260 millions d’euros.

L’Agence de protection de la faune au Kenya (KWS) a promis lundi 16 novembre 2015 de détruire l’ensemble du stock d’ivoire du pays. Provenant de plusieurs milliers d’éléphants, il est évalué à 137,4 tonnes. “Je suis absolument sûr” que ce stock sera détruit dans l’année à venir, a déclaré le président du KWS, le célèbre paléontologue et défenseur de la nature Richard Leakey, promettant un “événement très spectaculaire”. Le président kényan Uhuru Kenyatta avait fait brûler en mars 2015 à Nairobi 15 tonnes d’ivoire, le plus important volume jamais incinéré à ce jour en Afrique. Il avait à cette occasion assuré que l’ensemble du stock du pays serait détruit d’ici la fin 2015. Mais M. Leakey a expliqué que la mise en oeuvre de ce projet avait pris plus de temps que prévu. Il a précisé que le poids moyen d’une paire de défenses était d’environ 36 kilos, ce qui signifie que le stock en possession du Kenya représenterait quelque 3.820 éléphants morts. Mais cette estimation est contestée par d’autres spécialistes, pour qui le poids des défenses est très inférieur. Cela voudrait dire que le nombre d’éléphants tués pourrait être bien plus important, voire deux fois supérieur.

Le stock d’ivoire possédé par le Kenya vaut 260 millions d’euros

Le kilo d’ivoire en Chine et en Asie du sud-est se négocie à plus de 2.000 dollars (1.770 euros), ce qui signifie que le stock dont dispose le Kenya a une valeur marchande d’environ 280 millions de dollars (260 millions d’euros). Le braconnage des rhinocéros et des éléphants a explosé au Kenya, comme dans le reste de l’Afrique, depuis la fin des années 2000, dopé par la demande asiatique en corne de rhinocéros, à laquelle sont attribuées à tort des vertus médicinales, et en ivoire, recherché pour la fabrication d’objets décoratifs. Début 2014, la France avait détruit trois tonnes d’ivoires d’une valeur marchande d’un million d’euros au pied de la Tour Eiffel. Un événement similaire avait eu lieu en plein cœur de New York en juin 2015 : des objets en ivoire avait été déposés l’un après l’autre sur un tapis roulant menant à un broyeur habituellement utilisé pour la pierre, d’où ils sont ressortis peu après réduits en minuscules fragments, sous les applaudissements. Le KWS estime qu’il reste 38.000 éléphants et un millier de rhinocéros au Kenya, des données très optimistes selon certains défenseurs de la nature. Environ 30.000 éléphants sont tués en Afrique chaque année, selon l’ONU.

afp/sciencesetavenir.fr

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