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Mozambique: saisie record d’ivoire et de cornes de rhinocéros

Mozambique: saisie record d’ivoire et de cornes de rhinocéros

La police mozambicaine a saisi près de 1,3 tonne d’ivoire et de cornes de rhinocéros à Maputo lors d’une opération au cours de laquelle un étranger d’origine asiatique a été arrêté, a-t-elle annoncé jeudi.

La saisie comprend 340 défenses d’éléphants, pesant 1 160 kilos, et 65 cornes de rhinocéros, pesant 124 kilos, ce qui correspond au massacre de plus de 200 animaux, a indiqué à l’AFP le porte-parole de la police Emidio Mabunda.

Il s’agit de la plus grosse saisie jamais réalisée au Mozambique, d’une valeur de plus de 6,3 millions de dollars, selon l’agence de presse mozambicaine AIM.

Menée mardi soir dans une villa située à Matola, près de Maputo, grâce aux indications des renseignements mozambicains, une descente de police a permis l’arrestation d’un étranger d’origine asiatique (et non “chinoise” comme annoncé précédemment).

“L’homme vivait seul dans cette maison depuis trois mois et dissimulait ses activité occultes sous un travail de ramassage de canettes”, a précisé M. Mabunda.

La police a sollicité l’aide des ambassades de Chine et de Corée du Sud au Mozambique afin d’identifier l’homme impliqué, qui n’a toujours pas révélé son identité, a relevé le porte-parole.

“Il ne fait aucun de doute que cette marchandise provient du braconnage. Certaines des défenses d’éléphants avaient toujours du sang frais, un signe que les animaux ont été tués récemment”, a t-il poursuivi.

Au vu de la quantité saisie, l’homme agissait certainement au sein d’un réseau de crime organisé, mais le policier n’a pas souhaité avancer plus de détails.

“La police a fait son travail, c’est aux organes judiciaires de continuer la procédure”, a-t-il conclu.

Les cornes de rhinocéros proviennent vraisemblablement d’Afrique du Sud, l’espèce étant éteinte au sud du Mozambique. Le parc national Kruger, situé de l’autre côté de la frontière tout près de Maputo, est particulièrement touché par le braconnage, en constante augmentation depuis 2008.

Quant aux défenses d’éléphants, elles peuvent venir aussi bien d’Afrique du Sud que du Mozambique ou d’ailleurs en Afrique.

AFP/rtbf.be

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