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Nissan lance une nouvelle LEAF pour contrer Tesla dans l’électrique

Nissan lance une nouvelle LEAF pour contrer Tesla dans l’électrique

Le nouveau modèle du géant japonais s’est enrichi du dispositif de conduite semi-autonome ProPilot. Le dispositif e-Pedal fusionne en seule pédale le frein et l’accélérateur.

Daniele Schillaci se souvient parfaitement du lancement de la première LEAF il y a sept ans. « Tous nos concurrents pensaient que nous étions fous, rappelle le responsable du développement des véhicules électriques de Nissan. Mais, maintenant, tous ont suivi notre direction », insiste le cadre du groupe japonais, qui présentait, mercredi à Tokyo, la nouvelle version de sa LEAF.

Commercialisée dès le 2 octobre au Japon, pour environ 25.000 euros, puis début 2018 en Europe et aux Etats-Unis, la nouvelle petite berline aux formes très classiques doit permettre au constructeur de retrouver son leadership sur le marché de masse des véhicules à zéro émission, dont il fut longtemps le seul acteur avant d’être rejoint par Tesla ou encore General Motors.

Dans un show spectaculaire reprenant les codes des lancements de nouveaux smartphones, le groupe a longuement mis en scène la dimension high-tech de son nouveau modèle, qui affiche, selon les estimations de l’autorité américaine de régulation de l’environnement, une autonomie de seulement 241 kilomètres (378 kilomètres selon les normes européennes), contre 170 kilomètres sur l’ancienne LEAF. « Nous sommes à un niveau suffisant pour apaiser l’anxiété potentielle des consommateurs, assure Daniele Schillaci. Et, désormais, la compétition va se faire sur les caractéristiques de la voiture elle-même et plus seulement sur l’autonomie de la batterie », insiste Hiroto Saikawa, le successeur de Carlos Ghosn à la direction du géant japonais. Le nouveau PDG a tout de même révélé qu’un modèle plus performant serait proposé en 2018, notamment pour le marché américain.

Se différencier grâce aux innovations

Pour vendre sa voiture, Nissan compte plutôt sur son système de conduite semi-autonome ProPilot, déjà présent sur d’autres modèles, et enrichi d’une fonction « parking » accompagnant les conducteurs au moment de garer leur auto dans des espaces restreints. Le groupe a aussi installé dans sa LEAF son dispositif e-Pedal qui permet de fusionner en seule pédale le frein et l’accélérateur. « Ce sont ces innovations qui vont nous différencier », résume Daniele Schillaci. Plutôt déçus par les ventes de sa première génération de LEAF, qui n’ont pas dépassé les 300.000 unités dans le monde en sept ans, les cadres de Nissan espèrent un doublement de ces volumes. « Et sur des marchés très attirés par les nouveautés technologiques, comme le Japon, il n’est pas impensable d’atteindre un triplement des ventes par rapport à la première LEAF, ose Hiroto Saikawa, qui voit les véhicules électriques composer le coeur de l’offre de tous les grands constructeurs dans les années 2020-2025. »

Si les analystes croient à cette électrification massive du marché automobile, ils ne sont pas certains que Nissan réussira à maintenir son avantage sur ses concurrents avec ce nouve au modèle de gamme moyenne. « Ils ne sont plus seuls sur ce marché comme avant et le niveau s’est considérablement élevé », explique Chris Richter de CLSA, qui s’étonne de la faible autonomie du nouveau modèle. Selon les normes américaines, la nouvelle LEAF peut rouler 241 kilomètres. Si elle est un peu plus coûteuse (30.000 euros), la Model 3 de Tesla peut déjà rouler 350 kilomètres sur une seule recharge, quand la Chevrolet Bolt atteint, elle, les 380 kilomètres.

Yann Rousseau,
Les Echos

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