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On recherche la dame qui a mis à la casse un rarissime ordinateur Apple-1

On recherche la dame qui a mis à la casse un rarissime ordinateur Apple-1

L’appareil a été vendu aux enchères pour un bon prix, et la déchetterie l’ayant repéré in extremis souhaite rendre une partie de l’argent à la propriétaire d’origine.

De quoi donner une crise cardiaque à un «Apple Maniac» : une ménagère de plus de 60 ans habitant la municipalité californienne de Milpitas, près de Santa Clara, dans la Silicon Valley, s’est débarrassée sans le savoir d’un rarissime Apple-1… soit le premier ordinateur conçu par Steve Jobs et Steve Wozniak, la matrice originale de tous les futurs Macintosh, bref, le Graal de tout riche collectionneur fan de la marque à la pomme.

Depuis, on recherche désespérément l’inconsciente anonyme qui a déposé cet appareil légendaire, au mois d’avril, dans une casse de la région spécialisée dans le recyclage de matériel informatique. La société CleanBayArea, qui a récupéré la précieuse machine et en a tiré plus de 200 000 dollars lors d’une vente aux enchères, veut remettre à cette Madame X un chèque de 100 000 dollars, en application de sa politique consistant à reverser 50% des bénéfices lors de la vente d’un objet cédé gratuitement. En l’occurence ce trésor qu’elle a découvert, sans le savoir, en voulant se débarrasser des vieilleries entreposées dans le garage par son mari, récemment décédé. L’Apple-1 traînait dans un vieux carton comme n’importe quel autre rebut de la préhistoire high-tech… Un responsable de CleanBayArea, qui espère retrouver sa cliente, raconte toute l’histoire dans ce reportage diffusé par NBC. «Le châssis était en bois, je n’avais jamais rien vu de tel», explique Victor Gichun, vice-président de l’entreprise. «D’abord j’ai pensé qu’il s’agissait d’une imitation. Puis nous avons examiné tout ça de plus près.»

Lancé en 1976 et vendu à l’origine 666 dollars (ce qui correspondrait aujourd’hui à un peu plus de 2 000 euros avec l’inflation), l’Apple-1 a été assemblé à seulement 200 exemplaires, dont seuls 50 subsisteraient aujourd’hui, principalement en Californie. Cette machine rudimentaire, qui ne comportait que 21 circuits intégrés mais que l’on peut considérer comme l’un des tout premiers ordinateurs individuels vendus sous une forme assemblée, se négocie aujourd’hui entre 200 000 et 300 000 dollars ! En décembre dernier, un modèle historique, encore en état de marche avec les fameuses lignes de code vertes sur écran noir, a même été adjugé à 365 000 dollars par la maison de ventes Christie’s. Et quelques semaines auparavant, la Fondation Henry-Ford avait même signé un chèque de 905 000 dollars pour un autre exemplaire, dans le cadre d’une vente caritative.

Aux dernières nouvelles, la dame, qui ne savait pas qu’elle jetait un trésor, n’a pas encore été retrouvée. Pour les curieux, voilà à quoi ressemble un Apple-1, histoire de vérifier s’il n’y en a pas un qui traîne dans votre garage ou votre grenier…

Jean-Christophe FÉRAUD
liberation.fr

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